Les villes canadiennes tirent les gratte-ciel en bois vers de nouveaux sommets

Dans de nombreux pays, la législation sur la construction bois évolue rapidement. Le Canada veut se placer à l’avant-garde.

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La Colombie-Britannique n’est pas étrangère aux géants du bois. Le long de sa côte ouest, des sapins de Douglas et des épicéas de Sitka atteignant une hauteur de 60 mètres ont, dans certains cas, résisté à près d’un millénaire de tempêtes.

Aujourd’hui, un groupe croissant d’architectes, de forestiers et d’ingénieurs souhaite que la plus grande ville de la province développe un autre groupe de géants du bois : les gratte-ciel en bois.

La tour Brock Commons de 18 étages située à Vancouver témoigne déjà des vastes possibilités offertes par le bois. Le bâtiment en bois, qui fut en 2017 le plus haut du monde, a été construit à meilleur marché, plus rapidement et avec moins d’impact sur l’environnement que ne l’aurait été une structure en acier et en béton comparable, ce qui a permis de compenser environ 2 432 tonnes de carbone.

Brock Commons, Vancouver. Image University of British Columbia

Le gouvernement provincial a modifié ses lois sur la construction, doublant ainsi la limite de hauteur des bâtiments à ossature bois, qui passe à 12 étages (une exception a été accordée à Brock Commons lors de sa construction). Le gouvernement canadien est en voie de s’aligner sur les règlements de la Colombie-Britannique.

Vancouver repousse maintenant même ces limites en dévoilant les plans de la Canada Earth Tower , une ambitieuse tour de 40 étages qui serait le plus haut bâtiment en bois du monde. La conception comprend environ 200 logements, avec un jardin extérieur sur trois étages, ainsi que des bureaux et des commerces haut de gamme.

Earth Tower, Vancouver. Image Delta Group and Perkins+Will

Dans le même temps, les chiffres du gouvernement montrent que près de 500 bâtiments en bois de moyenne hauteur sont en cours d’achèvement dans le pays.

« Les actions [de la Colombie-Britannique] ont créé un effet d’entraînement dans le monde entier », a déclaré Michael Green, architecte basé à Vancouver et promoteur vocal des bâtiments en bois, soulignant les récents assouplissements des lois sur la construction bois dans d’autres pays. « Les États-Unis ont modifié leur loi efficacement à cause du Canada. La Chine est en train de changer sa loi efficacement à cause du Canada . »

Les responsables canadiens pensent que le pays pourrait jouer un rôle de premier plan dans la transformation de notre façon de construire: il y a une grande quantité d’arbres. Le Canada compte près de 350 millions d’hectares de forêts, dont la majeure partie est exploitée en Colombie-Britannique, où ses objectifs de conception soucieux de l’environnement ont souvent été contrariés par la pratique extrêmement controversée consistant à exploiter des forêts anciennes.

Malgré des décennies de protestation féroce, les entreprises forestières pratiquent des coupes claires dans des écosystèmes forestiers critiques, abritant des géants centenaires. Convoités pour leur résistance et leur attrait esthétique, les panneaux de vieux bois issus des forêts primaires ont une grande valeur sur le marché.

Plus de la moitié des 3,2 millions d’hectares de forêts anciennes de la Colombie-Britannique sont des terres protégées, mais les 1,42 million d’hectares restants – qui abritent cèdre rouge, sapin et épicéa – font encore face à la perspective des tronçonneuses. La province a jusqu’à présent résisté aux appels en faveur d’un moratoire.

« Nous avons une urgence écologique dans de vastes régions de la Colombie-Britannique », a déclaré Jens Weiting du Sierra Club. Il a souligné que la coupe claire des forêts anciennes favorisait l’augmentation des risques d’incendie, supprimait certains des puits de carbone les plus efficaces et appauvrissait une ressource qui mettrait des générations à revenir.

Des technologies nouvelles

Mais les grandes dalles de bois proposées par les architectes pour la prochaine génération de tours ne proviennent pas de sanctuaires anciens. Au lieu de cela, les poutres et les colonnes massives sont créées à partir de nombreuses pièces plus petites, imitant de nombreuses caractéristiques convoitées du bois ancien, notamment la résistance, sans dommages écologiques.

« Une grande partie de ce bois [ancien] est simplement converti en bois de dimensions relativement petites, qui pourrait facilement être remplacé par d’autres sources », a déclaré John Innes, doyen de la foresterie à l’Université de la Colombie-Britannique à Vancouver. « Le bois d’ingénierie a fourni l’occasion de réellement réduire la récolte de vieux arbres. »

L’Ancient Forest Alliance et le Sierra Club de la Colombie-Britannique affirment que, lorsqu’elle est pratiquées de manière durable, l’exploitation de forêts plus jeunes de seconde génération constituait un moyen de protéger les vieux arbres.

Malgré les idées fausses répandues sur le bois comme sujet au feu et instable, il peut constituer un matériau de construction robuste et innovant. Les gratte-ciel en bois sont fabriqués à partir de bois lamellé-collé (CLT) dans lequel des bandes de bois perpendiculaires sont collées ensemble pour former des poutres robustes. En 2024, le groupe japonais Sumitomo espère utiliser le CLT pour construire un gratte-ciel en bois de 70 étages à Tokyo, la ville la plus exposée au monde en matière de tremblement de terre.

Sumitomo Group, Tokyo

A l’origine une invention suisse, le CLT est la norme en Europe depuis des décennies. Pourtant, des années de réglementation conservatrice en matière de construction en Amérique du Nord ont entravé son utilisation.

Tout cela devrait changer à mesure que le Canada devance les pays européens en assouplissant les règles. Le gouvernement a également consacré des millions de dollars à la recherche avec des entreprises forestières et des universités, qui s’empressent de perfectionner de nouvelles techniques et utilisations du bois.

« Il s’agit de la première nouvelle façon de construire un gratte-ciel en un siècle », a déclaré Green, dont la firme a récemment achevé le bâtiment T3 de Minneapolis, une structure en bois de sept étages, et a proposé des conceptions pour d’autres tours en bois à Toronto. « Cela défie tant de conventions dans l’industrie de la construction. »

Plus léger et plus efficace à utiliser que d’autres matériaux, le bois d’ingénierie a une empreinte environnementale beaucoup moins importante que le béton, qui produit jusqu’à 8% des émissions mondiales.

Les bâtiments qui en résultent, qui utilisent souvent des intérieurs en bois apparent, sont destinés à susciter un sentiment de chaleur et de joie chez les visiteurs, a déclaré Jonathan King, un architecte basé à Toronto. « En tant qu’espèce, nous recherchons des endroits où des matériaux naturels nous entourent », a-t-il déclaré.

La firme King a démarré la construction d’une tour de bureaux en bois de huit étages en juin. Pendant ce temps, sur le front de mer de la ville, un projet controversé mené par Sidewalk Labs, une société sœur de Google, se veut « le premier district de production massive de bois au monde », avec certains des 12 bâtiments en bois prévus atteignant les 35 étages.

Comme la plupart des pièces peuvent être préfabriquées, la construction d’un immeuble en bois est comme une « construction en Legos », a déclaré Innes.

« Les grands bâtiments en bois attirent l’attention sur les possibilités », a-t-il déclaré. « Mais si nous examinons réellement ce qui se passe réellement et où nous pourrions utiliser la plus grande quantité de bois, ce serait dans des bâtiments de hauteur moyenne. »

En effet, l’essentiel des nouveaux projets de construction de bâtiments commerciaux en bois est axé sur les bâtiments de hauteur moyenne à basse, tels que les entrepôts commerciaux qui utilisent actuellement principalement du béton et de l’acier, avec une grande quantité de déchets.

Une gestion forestière appropriée

Les avantages de l’utilisation du bois pourraient toutefois être annulés sans une gestion forestière appropriée. Des années d’intenses incendies de forêts et de dommages causés par les insectes ont limité les approvisionnements en bois, a déclaré Innes, incitant les forestiers à demander des exceptions réglementaires aux limites de récolte. Cela pourrait nuire à la réputation de la foresterie durable au Canada.

« La vérité est qu’il n’existe pas de construction durable. Tout ce que nous faisons dans la construction inclut la réduction du coût de quelque chose », a déclaré Green. Une gestion durable augmentera probablement les coûts pour les entreprises forestières, les constructeurs et les contribuables, mais pour de nombreux habitants de la Colombie-Britannique, qui abritent des géants de la forêt passés et à venir, ces coûts sont en valent la peine.
 

 

[via The Guardian, 22.07.2019]

the Guardian

British Columbia has doubled height limits allowed for timber towers – and countries around the world are following suit

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