Le prochain coronavirus viendra-t-il d’Amazonie ?

Déforestation et risque de maladies infectieuses

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Le seul effet positif de la pandémie de coronavirus COVID-19 est qu’elle a sensibilisé le public aux risques de maladies émergentes. On peut espérer que cela se traduira par la prise en compte de ces risques dans les futures politiques publiques, comme celles qui favorisent la déforestation en Amazonie.

La déforestation tropicale fournit un pont pour que de nouvelles maladies passent des populations d’animaux sauvages aux humains, comme cela s’est produit dans le cas du virus COVID-19, qui a effectué cette transition sur un marché d’animaux sauvages à Wuhan, en Chine, avec des pangolins provenant de forêts tropicales d’Asie du Sud-Est étant les principaux suspects.

Un article de Joel Henrique Ellwanger et de 13 coauteurs vient d’être publié dans les Annales de l’Académie brésilienne des sciences. L’article, qui s’intitule « Au-delà de la perte de diversité et du changement climatique: impacts de la déforestation amazonienne sur les maladies infectieuses et la santé publique », propose une revue approfondie de la littérature scientifique sur ce sujet. La déforestation met les gens en contact étroit avec la faune. La simple proximité et la consommation humaine de viande de brousse peuvent permettre aux agents pathogènes des animaux de « sauter » aux humains. La grande variété d’agents pathogènes inconnus en Amazonie a fait du Brésil un « hotspot » pour les maladies émergentes (voir ici , ici et ici).

Les différentes étapes de l’identification des facteurs qui contribuent à l’émergence et au transfert de maladies infectieuses relèvent d’une « perspective d’une seule santé » , qui considère la santé d’une population humaine ainsi que la santé des populations environnantes d’autres espèces. La déforestation amazonienne facilite la transmission à la fois de nouvelles maladies et d’anciennes comme le paludisme. Le lien entre la déforestation et les maladies infectieuses n’est qu’un impact de plus de la déforestation, ajouté aux impacts de la perte de la biodiversité de l’Amazonie et des fonctions climatiques vitales de la forêt en évitant le réchauffement climatique et en recyclant l’eau qui est essentielle pour les régions non amazoniennes du Brésil (São Paulo), ainsi que des pays voisins comme l’Argentine.

Tous ces impacts, y compris les impacts sur la santé publique, indiquent la nécessité de changements radicaux dans les politiques publiques afin de ralentir et éventuellement de stopper la déforestation amazonienne.

Image : Wikimedia Commons

Mongabay Environmental News

The only positive effect of the COVID-19 coronavirus pandemic is that it has generated public awareness of the risks of emerging diseases. One may hope that this will result in these risks being reflected in future public policies, such as those that promote deforestation in Amazonia. Tropical deforestation provides a bridge for new diseases to […]

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